你必須知道的:關於健行在尼泊爾

 

尼泊爾高山健行的樣貌

 

 
 
尼泊爾全境位在喜馬拉雅山域,14座八千米以上的世界高峰,有8座位在尼泊爾。尼泊爾也因其高山眾多,健行旅遊發達,大部分的高山健行區域,都有在地人經營的旅館和餐廳,雖然設施簡單,但至少登山客不用背負大量的食物,與額外的帳篷,在地的嚮導與挑夫也能勝任指引與分擔重量的工作。只要選對季節,有基本的運動習慣,基本上在尼泊爾的高山都能輕鬆愜意地走。比起台灣山區天氣的變幻莫測,中級山的崎嶇林相與地形,在尼泊爾健行簡直是異常容易。比較顯著的風險大概只有「海拔」。
 
在海拔普遍較高的尼泊爾山區,健行的起點通常就接近海拔3000公尺,一路上上下下在4,5千公尺高的海拔間,是非常有可能引發高山症(Altitude sickness)的狀況。
 
因此在尼泊爾健行,預防與了解高山症是很重要的。高山症是一種任何人都能依照先備知識進行診斷的疾病。無論有沒有雇用嚮導,熟悉與警覺高山症的症狀是保護自己的重要手段。另外,了解高山症的黃金定律基本藥物使用之外,適當的休息、行程安排、充足的睡眠飲食與疲勞控管都很重要。但即便準備充分,也不是萬無一失,畢竟高山症形成的真正原因尚未被了解,同樣的海拔,這次不發作也不代表下次不會發作。因此,如何處理在尼泊爾高海拔的山區處置嚴重的高山症非常重要。
 
*關於高山症的基本知識,可參考王世豪醫師的文章

 

 
基本上,急速下降海拔,是治療高山症唯一的辦法。藥物能緩解症狀的能力有限,在尼泊爾的高山,若發生急性高山症,甚至高海拔肺水腫和高海拔腦水腫,只能選擇急速下降海拔及送醫。在尼泊爾的山區,特別是指已高度開發的山區,如聖母峰基地營(EBC)、安納普納山區(ABC或 Annapurna circuit)通常有幾種選擇,找的到也來得及的話,可以僱騾馬或數個挑夫協助下撤,來不及的話,通常就必須呼叫直升機救援。
 

 

在尼泊爾的直升機救援

 

 
據尼泊爾登山業者朋友的說明,若是沒有現金,一般遊客是叫不動直升機的,因為直升機公司怕你最後不付錢。因此一般而言有兩種方式,一種是事前將保險資料給合作的尼泊爾登山旅遊公司,有事打給他們,或請你的嚮導跟他們聯絡,由他們來處理叫直升機的事宜。
 
不過尼泊爾的旅行社遍布大街小巷,比價之外,也務必找可靠、誠信並久有名聲的登山旅遊公司,因其與航空公司聯繫密切,彼此有一定信任關係,程序可以跑得比較快。另外一個原因是,尼泊爾山區直升機救援詐騙聲名狼藉。

 

 
(我既然用了「聲名狼藉」,便代表其中有「口耳相傳」與「推論」的成分。以下描述的狀況提供參考,這樣的狀況存在,但究竟有多頻繁,或實際上如何運作,各位可以親身去體驗。)
 

 

比對一下大家在山區叫直升機的經驗,經常會發現,一趟直升機要價2500-6000美元不等甚至更多,為何會有這樣大的價差?這是由於幫你叫直升機的嚮導、旅館、旅遊公司,從中賺取大量的「傭金」,每個人都想分一杯羹。對於尼泊爾登山產業鏈的每一小環來說,比起賺嚮導費、一趟健行行程費、住宿費等等,一個客人因為高山症叫直升機,一趟數百到數千美元的傭金,簡直不要太好賺。聽聞嚮導會因此沒有適當安排能避免高山症的行程,讓遊客趕路海拔驟升,一有症狀便說服叫直升機下山。也曾聽聞某個同時擁有登山公司、直升機公司、旅館、醫院的當地人,提供一條龍的「另類」登山救援服務,每一環節的利益都掌握在手。曾愛網路上看過,在尼泊爾調查直升機救援所見的亂象:救援電話來了之後,機組員第一件事不是啟動直升機,而是衝往市集,買各種生活必需用品,食品,甚至是一頭羊,全都裝載到直升機上,這些是要給幫忙聯繫直升機的旅館業者的「回扣」。一陣忙亂後起飛已經是兩小時後的事,在山上情況危急的高山病患不知是否有兩個小時可以等?

 

 
當然,也有一些狀況是登山客與業者上下交相賊的結果。登山客爬完下山或爬累了,總之不想花時間走下山或繼續走,業者就幫忙叫直升機,偽造診斷資料、費用收據,最後再讓保險公司負擔這筆費用。反正醫院也是直升機業者家開的,要一張嚴重高山症的診斷,不難!

 

 
但對一般登山客而言,登山客若是沒有保險,可能得面對付不出緊急醫療轉送費用的困境,有保險的登山客,也不保證能高枕無憂。時常聽聞,嚮導或登山公司向登山客保證說已經聯絡過保險公司,會負擔直升機救援費用,但其實根本沒有。等到登山客結束旅程,又不免和保險公司一番唇舌之爭,甚至得自掏腰包負擔。

 

 
不是為了一竿子打翻一船人,唯一預防自己身處這種狀況的方法是,事前多了解,不要輕易給人忽悠。

 

 
因此,找到值得託付的登山旅遊業者是很重要的。至於怎麼找,可以參考Trip Adviser等前人的意見,甚至到尼泊爾,再親自跑一趟不同旅行社,靠一點感覺和運氣吧!
 
 
至於獨行登山客,就必須自己聯繫保險公司,與請保險公司確認狀況後,讓他們來叫。一則比較能確保保險公司會負擔這筆費用,也能避免如上所訴的「救援詐欺」。
 
 
 
關於高山健行保險的選擇

 

不要忘記加個保險繩結 Don’t forget a safety knot~XD

 

台灣目前的海外旅遊險幾乎都包含緊急醫療轉送,但對於「高海拔」健行的說法都有點模糊不清。我目前還沒聽過或查到有成功申請到保險補償的案例。當然不代表沒有,所以如果有人有,拜託告訴我。我要來保一下。
 
也曾在背包客棧看過有人推薦AIG萬國遊蹤,但是它base在中國,之前也沒聽過,不知道中國保險生態,也實在不太確定從台灣這邊保,跨國求償會不會有什麼麻煩。不過我找不到AIG任何可以聯絡的電子信箱,最後乾脆就算了。另外有AIG香港可以選擇,它的一次性旅遊險提供境外遊客購買,費用也不貴。可惜目前台灣的AIG沒有提供旅遊險,也許下次我會試試看香港這間。
 
不過後來我找到一間 World Nomads,這似乎是為數眾多的西方登山客的選擇,是一間澳洲公司,專門承保各國遊客在各國旅行的旅遊險。它的整個介面讓我覺得挺舒服的,雖然只是代表很會行銷XD  不過重點是,對於「高山健行」這一塊,它有明確定義。
 
World Nomads有兩種方案,標準方案(Standard)和探索者方案(Explorer),除了探索者方案涵蓋面相多一點,賠償金額高一點之外,涵蓋的活動也有所差異,在高山健行這一塊,包含「健行到海拔6000公尺高」。
 
基本上這個方案對於在尼伯健行就很夠用了,舉例聖母峰基地營EBC、安娜普納基地營ABC、藍塘國家公園的經典路線等都不會超過6000公尺。
 
除此之外,在看World Nomads的時候,還發現許多優點,個人認為很適合可能在旅途中參加各種活動的背包客。
 
-隨時隨地都可以買:即便你已經出門,不在自己國家,只要到Worlds Nomad的網站,就能線上買好保險。而且只要等3天保險就能生效。
-加保容易:如果半途想要延長保期,或是加一些保險項目,只要在此段保險期結束前都能加保,而且一樣是線上處理。
-明確標示涵蓋的特殊活動,包含許多極限運動-比如標準方案就包含:熱氣球旅行(Ballooning)、峽谷探險(Canyoning)、獨木舟、騎大象、定向越野(Orienteering)、乘坐直升機、衝浪、SUP、風帆船(Windsurfing)、瑜珈…..探索者方案還包含風險高一點的:高空跳傘、滑雪/雪板、泛舟、攀岩、飛行傘…
 
*關於兩方案詳細涵蓋的內容可以看這裡
-無語言障礙的緊急諮詢:雖然下單是英文,不過他的諮詢服務,包含緊急諮詢有各國語言服務,溝通無障礙

 

 比較麻煩的是,沒有保險業務員幫你處理各種理賠,自己下單,自己變更,自己聯繫,理賠也要自己申請,自己對自己負責。我最近一次聖母峰基地營的旅程會先來試用看看Worldnomads。之後若有什麼心得再來補上。
 
不過Worlds Nomad有一個可能「致命」的缺點:如果在山上發生高山症,你必須先打電話連繫他們在「丹麥」的醫療團隊,請他們評估狀況,然後由他們叫直升機與聯繫後續醫療服務。一般在聖母峰基地營,安納普納這些熱門健行地還有收訊,如果你去遙遠一點的山區,要怎麼打去「丹麥」?或是在你高山症很嚴重的時候,要怎麼打電話?所以還是不推薦單身+探索型的旅行者使用World Nomads。
 
最後,保險就是保險而已,能不用到最好。事先合理的行程規劃,與對高山症的謹慎是最重要的預防方法。山永遠都在,若覺得不對勁,就別再上升海拔,要是症狀惡化,立即求援並且下降海拔。套句常仁的經典語錄之一:「不知道放棄的人就只好留在山上了。」共勉之。